TOP
從「反烏龜」功能的啟發,看智慧動力產品設計與建議
發佈日期:2018/10/01
類別:產業趨勢前瞻
點閱次數:432

當傳統動力機械與智慧科技融合時,將激發多種產品創意與應用

近年硬體系統產品的開發議題,以機器人、無人載具最新潮;而軟體或感測演算科技,則以人工智慧最當紅。如果二者又相互結合與融合,勢必創造或升級更多新產品與新功能,將成為不少廠商插旗新領域、搶攻新商機的新競賽場域。

推測未來動力機械與智慧科技,將被加速融合與整合,相關新產品研發,以及新市場開發,會促使許多廠商在產品設計、功能規劃、技術轉型、領域形象、行銷廣告等工作抬頭,比例加重。本文試從新興產品的研究觀察中,提供幾個產品設計等建議:

新產品開發浪潮將至,把握電池動力機械+智慧科技的應用發展

設計產品來滿足人類的「需要」(need)或「想要」(want),基本上在全球廠商鋪天蓋地的思索與設計中,已經有了相當豐富的產品類型與服務方案在滿足市場。

也就是說,除非有新技術、新能源或新動力等進入,否則一時之間,市場上該有的都有了,能想的都被想了,要再創造全新概念的消費型產品並不容易,最終也只有極少數的產品稱得上創新成功商品(例如:2007年智慧手機、2013年3D列印機等)。

不過,近年因行動電池夠力,智慧感測運算精良,我們展望未來更多電動機械與人工智慧的結合下,將出現又一波新產品、新應用市場,以及不少新商業模式的出現。此時此刻將是許多廠商操作新產品設計、新功能開發的絕妙好時機。

產品設計不要「仿生」,耗時費工成本高,且定有便宜取代品

廠商此時可以天馬行空嘗試電動機具+智慧科技所有可能的創意,也可以僅針對即有傳統應用,選擇某項產品升級,再創新功能效益。只是,創新產品的方法千百種,唯獨「仿生」的創作方式或開發方向,在筆者的觀察下是比較不推薦的。

不建議「仿生」設計的原因,不外乎是人類工業革命至今,絕大多數令人們喜好或常用的科技產品,幾乎與自然界沒有對應關聯(例如:飛機是不振翼飛行;汽車是用輪子滾動;手機、電燈我們每天使用的,生物界也都沒有)。

此外,也不難觀察到產業或學界,當發表致力於「仿生」科技或產品開發,結果大多是重金投資,進度緩慢,經營辛苦,最後依然不如生物機能,就算有一定成果,也通常在轉換成商業利益時,遭遇市場其他產品競爭風險(將遇到其他便宜又可取代的非仿生產品)。例如:可行動行走的輪式履帶式機器人市場占比,遠遠贏過仿生的雙足或多足機器人;仿生於蝴蝶或蜻蜓的可停懸飛行物,卻輸給了簡單便宜的多軸飛行器。

雖然不宜「仿生」,但不妨從生物「需要」聯想中經營亮眼議題

雖然不鼓勵「仿生」設計,但仍強調可多參考生物功能本身的意義,以及生物需要的目的,能與生物界功能做聯想,可以轉換成我們產品設計上的亮眼議題或行銷賣點(只是外表型體或形式,不需長得跟生物一模一樣)。

以下舉例一種問世還不到一年(2017年9月才開始出現在市場上)的「反烏龜」(Turtle mode)功能來說明或比喻:

地球生物中,除人類能善加利用機械或科技協助生存、幫助幸福外,其他生物只能靠牠們本身的能力與上天的機運來維持生命。物競天擇下,目前多數生物,已能適應環境來生存(除非環境遭遇變化)。

但部份生物的演化也很奇怪,為了減少其他的生物的攻擊,有些演化也會顧此失彼,例如烏龜,擁有堅硬厚重的外殼保障身體,但也因此陷入行動緩慢,以及部份姿態的險境,如果身體翻倒時,需要辛苦嘗試翻身多次才能解危,如果地表太柔軟或支點不夠時,則可能永無翻身之日而喪命。所以烏龜的生活,要有能自行翻身成功的「需要」(need)。

從其他生物的「需要」著眼創意,轉換人類亦「想要」的好功能

市場上最新被設計出來的無人機功能叫做「反烏龜」(Turtle mode)功能,或「Flip over after Crash」模式。是針對四旋翼飛行器中穿越機(或稱競速機)使用的「需求」(need)或「想要」(want)中,被開發出來的新功能。

這功能概念不算創新,許多人都想像得到,但它賦予了動力機械產品不錯的功能價值。例如:當四輪汽車或四軸飛行器,不小心如同烏龜翻倒成四腳朝天時,過去這些機具就完全束手無策了,只能等待外力來救援,才能回歸正常位置,再度利用自己動力起跑或起飛。

汽車若翻倒,因動力結構設計,不方便也不符成本再多設計一種翻正車身的機構能力,而且車子除非有事故,不然極少機率會腹部朝天。但是,目前市場正欣欣向榮的多旋翼飛行器,在部份機種的應用時(如FPV飛行),經常翻倒成頭下腳上,是家常便飯,此時便進入了只能等待救援的「死機」姿態。

理論上類似烏龜能自行翻身的「需要」或「想要」,應早被開發者或使用者想像得到,但多軸飛行器市場已發展10年,這種「反烏龜」功能是遲至2017年9月才在開源軟體的新版本規劃設計中出現。

即便不是每個人都用得到這功能,但這種功能名稱,來自某生物的基本需要,不但響亮也很直覺,非常容易包裝行銷傳播,也容易獲得使用者認同。如此的創意聯想,即具有產品設計的價值,尤其是新興智慧動力產品的差異化開發中。

動力機械+智慧科技,加速形成跨領域產品開發熱潮與合作機會

著眼於新動力機器產品的開發設計來看,類似生物的「反烏龜」(Turtle mode)功能,名稱相當直覺易懂,也具有現代應用科學的酷炫感,對產品使用者而言,亦能感同深受設計出來的功能意義,多擁有一份可備而不用(或經常使用)的貼心救命功能,相對願意付出價格,或者自行研究如何升級而獲得此功能。目前廠製無人機機種,擁有「反烏龜」功能的款式尚不多,但由於這是來自開源市場,DIY用戶可以自行理解硬體是否相容,自行升級且設定出此「反烏龜」功能出來使用。

未來動力機械與智慧科技的結合,主力市場會在擁有專業知識領域的傳統產業,結合ICT科技能量,並配合新興無人載具、電動機具廠商們的綜合表現上。而我們科技產業要如何突破傳統應用的既有勢力範疇,讓我們卡位在更好的地位來提供更有效益的產品服務?不妨跳脫既有智慧裝置思維,多多藉助其他生物物種的特色或線索。例如:飛禽有什麼特殊功能,人類也會想要?或是爬蟲類有什麼生存困難會想突破,人類的機具也會需要?通常這種生物生存中的創意,很有可能是市場也想要的新功能,尤其在未來跨行業跨領域智慧動力產品的開發設計上。

上一篇 學習與機器互動是迎向自助的開始 回列表 下一篇 人工智慧應用於我國農業的機會與挑戰
你,
還等什麼呢?